El “Big Data” No es neutral.

Mientras mas avanzan las discusiones sobre la importancia de los datos y la acelerada apuesta que le hemos estado haciendo a la cuantificación de la vida gracias a los datos, lo primero que debemos desmitificar es que el “Big Data” no es neutral.

Los datos en sí mismos obedecen a las diferentes elecciones de las personas, lo que dicen, lo que cuentan, los sentimientos y las emociones; cuando hablamos de personas. En el caso de las empresas, el comercio, la política los datos reflejan los intereses de cada uno de los segmentos sobre el que se quiera poner la lupa de los datos.

La neutralidad de los datos sería como decir que las opiniones políticas de las personas recogidas en twitter y agrupadas en tendencias reflejan el pensamiento frío de cada personas sin la afectación emocional de quien hace el trino o asumir el desinterés de cada persona por cada uno de los temas. Eso por un lado.
Por otro lado debemos examinar las fuentes de datos de quienes nos entregan el “Big Data” del qué tanto hemos estado hablando, ya sea las estadísticas del buscador de google, las de twitter, facebook o pornhub, aunque sus algoritmos se ufanan de almacenar las búsquedas sin ningún filtro hay que dudar de antemano de los filtros realizados al entregar una estadística u otra y como no podemos acceder al 100% de los datos no podemos fiarnos de su veracidad o de su neutralidad que es el tema especifico.

El dato es un ejercicio político, por eso desde hace unos años hemos venido hablando de los datos abiertos, del gobierno abierto y otros cuantos términos en donde se pretende que diferentes personas puedan entender que es eso del “Big Data” tome el control de sus propios datos y comprenda las implicaciones de lo que tenemos en frente.

Hoy decimos que los datos de contratación de los gobiernos pueden ayudar a resolver los temas de corrupción, pero los datos del portal de contratación de Colombia no son 100% abiertos y el tener los datos de todos los contratos no pueden decirnos como afectar la problemática social de la corrupción. Mi hipótesis es que con datos o sin datos seguirá existiendo corrupción y que los datos sólo mostraran en que se quiere gastar el dinero pero no quienes están detrás del proceso, los datos de contratación nos mostraran en que se esta gastando el dinero y en que decidieron gastarse cada centavo del dinero público.
Ademas podremos leer que tipo de tendencia política tiene el gasto publico a que intereses obedece el gasto mas allá de los programas políticos el cruce de los datos de contratos puede hablar sobre los intereses de las personas en los diferentes puntos del poder político y como están interpretando la ejecución del presupuesto. Eso si del presupuesto publico hay una parte de ese presupuesto que es de ejecución “secreta” de la cual no podemos saber nada.

Después de los datos del gasto publico en otro nivel de importancia aparecen los datos de trafico, los datos arrojados por los sensores que miden diferentes variables de contaminación ambiental, los datos de las personas que usan taxis o transporte publico etc etc que pueden servir para que ciudadanos interesados den una lectura o propongan soluciones a problemas locales, “Ciudadanos inteligentes” en ciudades inteligentes. Esa es parte de la apuesta del “Big Data” pero sigue estando lejos de ser neutral. ¿Quién tiene el poder de computo para procesar el flujo diario de twitter que no sea twitter o las grandes empresas? a los ciudadanos de a pie nos toca conformarnos con lo que el “Big data” esta hablando.

La cuantificación por medio de los datos suele mostrar un problema de manera fría al enumerar las cosas y pareciera que tomara distancia, es por eso que el analista de los datos debe acompañar sobre todo cuando se trata de datos sociales o culturales de las preguntas típicas que intenten explicar los números, siempre un ¿por que? que intente dar cuenta de lo que nos muestran los datos es igual de importante y su respuesta es humanamente imposible que sea neutral. Aún la inteligencia artificial no esta analizando los datos y cuando lo haga debemos dudar también de su neutralidad.

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#WannaCry y el problema del control de la información

Mientras veía como las hormigas arrieras han ido devorando todo lo que he intentado cultivar, en el mundo ha estado pasando un nuevo CiberAtaque que ha generado diversas reacciones, entre la ofuscación y la frustración de diferentes personas y organismos que perdieron sus archivos o que pagaron por rescatarlos recordé aquellos tiempos en que Internet era tierra de nadie y cada uno debía implementar sus medidas de seguridad para no terminar con un virus que abriera y cerrara la unidad de CD-Rom o que por estar conectados a IRC ingresaran a nuestra maquina y empezaran a borrarnos archivos.

Me preocupa que organizaciones como la Fundación Karisma que tomó la vocería en Colombia por la defensa de Internet libre, la neutralidad y que ha trabajado en temas de privacidad, salga con un regaño para el Colcert quien supuestamente debería informar de las vulnerabilidades y/o amenazas que suceden en el ciberespacio, nada mas errado y contrario al principio de neutralidad de la red. Claro el estado, las empresas privadas y las personas debemos ser responsables de nuestras propia seguridad, tanto en el mundo virtual como en el mundo real, pero enfocarse en como unas entidades informan mal es un despropósito.

Comunicar de esa manera este tipo de deficiencias de las entidades del país puede trasmitir un mensaje equivoco y hacer creer a las personas que es responsabilidad del estado informar sobre este tipo de cosas, cuando sabemos que suficiente dinero se gastan en compras y corrupción como para endilgarles también el informar sobre un problema que se encuentra altamente documentado en Internet, los que hemos sido administrador de redes y responsables de seguridad evitamos las fuentes oficiales de información de ese tipo, siempre estan desactualizadas y poco documentadas, en temas de seguridad informática la información de primera mano se encuentra en foros de diferentes Hackers y organizaciones de Hackers, que no solo actualizan la información, en muchas ocasiones la generan por medio de investigaciones y diferentes pruebas que realizan. Que el control de este tipo información no sea un poder mas de los diferentes estados es parte de lo que permitirá que Internet siga siendo libre y abierto.

En el caso especifico de #Wannacry mucho antes del evento se sabia que era posible un ataque de este tipo, Wikileaks liberó la información necesaria para estar preparado para esto y las diferentes empresas responsables de sistemas que podían ser afectados liberaron parches de seguridad para estas preparados. Los afectados en el caso de las empresas y los estados pagan el costo por la negligencia de las personas encargadas de la seguridad. Nunca un boletín informativo va a salvarnos de un ataque son las acciones de a quien correspondan las tareas que mitiguen los problemas de seguridad. Tal como después de semana santa o un fin de semana de puente, el perro pudo haberse comido la tarea, solo que en este caso olvidar la tarea es perder datos o un sistema de información completo, si no se tiene una buena política de Backups.

En un País en donde aun no hay agua potable en el campo, conectividad de calidad, las personas más jóvenes creen que Internet es Facebook y en donde hemos cedido el control al estado de casi todos los aspectos de la vida no podemos también ceder el control de Internet. Permitir al estado o corporaciones controlar el acceso a fuentes de conocimiento diversas y abiertas, en este caso de las fuentes de información sobre seguridad informática esta tan problemático como la invasión a la privacidad de las personas y el control que tienen los gobiernos sobre los diferentes sistemas de comunicaciones en los que nos movemos, quien controle la información controlara también la forma como nos defendemos de esos problemas.

Que en Colombia, Colcert, Mintic, La unidad de delitos informáticos o el que sea, no actualice una pagina con información sobre un malware no debería ser un problema, problema seria si no tuviéramos acceso a otras fuentes de información de mejor calidad y en tiempo real, preocupémonos y denunciemos los bloqueos a diferentes sitios por parte del estado y el intento de control y vigilancia en el que están gastando millones de dolares. Claro es grave que los sistema de información de los hospitales se afecten y deje de funcionar de manera oportuna la atención de emergencia, pro eso esta lejos de ser un problema de información por parte de algo como Colcert, de nuevo es un caso de negligencia por parte del administrador de sistemas, hay que enseñarles a que boletines debería estar suscrito, igual que a la gente de Colcert probablemente, pero yo si prefiero que esa pagina no funcione y no informe a tiempo a que se gasten un montón de dinero en hacer algo que ya otros hacen muy bien.

En todo caso nadie esta seguro del todo y alguna puerta trasera tendrá el sistema operativo que usemos en cualquier dispositivo, mejor ver trabajar las hormigas y tomar un café mientras ves el atardecer.

Uveros, creo que me lo soñé

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Existen lugares mágicos en el mundo es un hecho que no puede negarse. Para nosotros que nacimos en Colombia se nos ha dificultado por diferentes razones conocer nuestro país y soñamos en ir a tierras lejanas a disfrutar de las maravillas que el mundo de la publicidad tiene para vendernos en catálogos. Algunos hemos soñados estos lugares al encontrarnos con la literatura es imposible no viajar por la selva cuando leemos las aventuras de Maqroll el Gaviero o recorrer la nieve del monte fuji, solo es tomar un libro cerrar lo ojos y viajar, puedes conocer París o Barcelona de mano de cientos de escritores que han plasmado en palabras lo que han visto y tocado.

Para mi no hay placer más grande que amarrar una hamaca frente al mar tomar un libro y viajar, disfrutar del calor y conocer paso a paso lugares mágicos de un país como Colombia, soy de un pueblo de personas pequeñas y grises, encerrado por montañas por estos días el aire enrarecido por la contaminación no se dispersa y la ciudad cada vez se siente mas densa y contaminada, pero a pocas horas de viaje puedes encontrar el mar Antioquia es uno de esos departamentos Colombianos que tiene casi todos los climas y los paisajes que nos han narrado en la literatura desde los paramos y los bosques hasta las playas extensas del Urabá Antioqueño.

Por estos días en medio de un pequeño viaje a un lugar demasiado conocido y recorrido, gracias a esas pequeñas sorpresas de conocer personas encontramos un lugar llamado Uveros, en la vía que va desde Necoclí hasta San Juan de Uraba unos kilómetros antes de llegar a este ultimo puedes desviarte hacia un lugar para mí desconocido un secreto muy bien guardado. img_20161227_145922855Uveros, nombrado así por las planas en las que crecía un fruto parecido a la uva pero amargo, es quizás uno de los lugares mas bellosy extraños que he conocido en los últimos años. Playas largas, gentes tranquilas, casas abandonadas, abandonado por el estado como casi todo el atlántico antioqueño hoy es un lugar en el que puedes tener una hamaca, salir a caminar y disfrutar de casi 22 km de playas extensas como las que ya casi no se ven en los diferentes lugares turísticos del país.

Cangrejos azules y la marca del rio Atrato que mancha el azul del mar con un café claro que para algunos puede ser feo pero para mi es la selva y el mar fundiéndose para formar un paisaje difícil de describir.

No vayan a Uveros si esperan una experiencia turistica “normal” allí no hay nada, un par de tiendas, un par de restaurantes, un par de cabañas y un pequeño pueblo algunos pescadores otros residen allí como parte de un cuento de algún autor del realismo mágico, mientras caminaba por sus calles y sus playas sentí un toque de irrealidad en la cruda realidad de un paisaje con cicatrices de guerra aun así creo que fue un sueño.

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