Poética del ciberespacio. (I Lenguaje)

Estamos acostumbrados a pensar que el Lenguaje es aquella herramienta que desarrollamos los seres humanos que nos diferencia radicalmente del resto de los animales, en este proceso hemos construido diferentes tipos de lenguajes, me interesa hablar especialmente de los lenguajes humanos y los lenguajes formales (Las matemáticas, la programación, la lógica simbólica etc.)

Para construir una poética del ciberespacio es necesario conocer el lenguaje o los lenguajes que vienen con ella. El lenguaje ha sido uno de los aspectos humanos que mas se han transformado con el surgimiento de internet, desde los lenguajes de programación que entran en la categoría de lenguajes formales hasta las transformaciones reudccionistas (deformaciones) de los emoticones, o los acrónimos del mundo de la informática que se han vuelto muy populares (https://es.wiktionary.org/wiki/Ap%C3%A9ndice:Jerga_de_Internet).

La filosofía ha intentado enseñarnos que el lenguaje hace parte fundamental de la forma como habitamos el mundo, solo existe aquello que nombramos y podemos transformarlo al nombrarlo diferente, allí una de las potencias más importantes del Lenguaje. Internet nos ha facilitado el acceso a múltiples lenguajes, también a acelerado la velocidad de acceso a ellos y sobre todo el encuentro con personas que han implementado lenguajes diferentes para relacionarse con el mundo.

Ahora un aspecto bien interesante es que hoy no tenemos que hablar un lenguaje humano para comunicarnos con el mundo, si aprendemos un lenguaje formal podemos empezar a comunicarnos con pequeñas porciones de código, nos comunicamos con el mundo y podemos crear nuevos objetos que intervienen la realidad por medio de la programación.

Aunque los lenguajes de programación no son tan populares como se esperaría ya que la web 2.0 y las aplicaciones caparon la capacidad para que las personas pudieran crear sus propios programas y ponerlos a circular en la red para transformar la realidad a la medida de su código, a pesar de eso las comunidades técnicas si han mantenido una fuerte creencia en el código, es por eso que el movimiento de Software Libre es una de las expresiones que promueven la libertad del software y el hardware como bienes pertenecientes a la humanidad. La libertad expresada en código fuente, abierto para que todos podamos conocerlo, claro la barrera de entrada es comprender los elementos del lenguaje elegido por los programadores.

Pero Internet ofrece refugios de diferentes tipos a los que se accede con solo aprender lenguajes mas simples que los utilizados para crear un sistema operativo. Otro logro de Internet que es una muestra de la poética del ciberespacio es la wikipedia, las personas aprenden lo que se conoce como un lenguaje de etiquetado simple y contribuyen de manera abierta a una base de datos en donde se almacena todos los conocimientos del mundo.

Otro ejemplo interesante es el lenguaje de los datos, que podemos clasificarlo como un metalenguaje con variaciones de diferentes tipos, por ejemplo un grupo de programadores crearon una forma de expresar de manera colaborativo el territorio, logrando que con una organización horizontal muchas personas ayuden a crear el mapa del mundo. Se utiliza un lenguaje gráfico en donde las personas dibujan formas geométricas y por medio de un sistema de etiquetas se agregan los elementos en el mapa.

Este tipo de ejercicios colaborativos logra que personas de diferentes partes del mundo se conecten en pro de la creación común de un tipo de conocimiento, para ellos solo tienen que aprender un lenguaje formal básico y no necesariamente hablar el mismo idioma para comunicarse.

Entonces, parte de lo que debemos explorar es la capacidad que nos ha entregado Internet para utilizar y crear lenguajes comunitarios, ademas que un salto hacia una poética del ciberespacio de carácter común siempre y cuando así lo quieran quienes participen de los diferentes espacios de encuentro que el ciberespacio permite crear.

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El “Big Data” No es neutral.

Mientras mas avanzan las discusiones sobre la importancia de los datos y la acelerada apuesta que le hemos estado haciendo a la cuantificación de la vida gracias a los datos, lo primero que debemos desmitificar es que el “Big Data” no es neutral.

Los datos en sí mismos obedecen a las diferentes elecciones de las personas, lo que dicen, lo que cuentan, los sentimientos y las emociones; cuando hablamos de personas. En el caso de las empresas, el comercio, la política los datos reflejan los intereses de cada uno de los segmentos sobre el que se quiera poner la lupa de los datos.

La neutralidad de los datos sería como decir que las opiniones políticas de las personas recogidas en twitter y agrupadas en tendencias reflejan el pensamiento frío de cada personas sin la afectación emocional de quien hace el trino o asumir el desinterés de cada persona por cada uno de los temas. Eso por un lado.
Por otro lado debemos examinar las fuentes de datos de quienes nos entregan el “Big Data” del qué tanto hemos estado hablando, ya sea las estadísticas del buscador de google, las de twitter, facebook o pornhub, aunque sus algoritmos se ufanan de almacenar las búsquedas sin ningún filtro hay que dudar de antemano de los filtros realizados al entregar una estadística u otra y como no podemos acceder al 100% de los datos no podemos fiarnos de su veracidad o de su neutralidad que es el tema especifico.

El dato es un ejercicio político, por eso desde hace unos años hemos venido hablando de los datos abiertos, del gobierno abierto y otros cuantos términos en donde se pretende que diferentes personas puedan entender que es eso del “Big Data” tome el control de sus propios datos y comprenda las implicaciones de lo que tenemos en frente.

Hoy decimos que los datos de contratación de los gobiernos pueden ayudar a resolver los temas de corrupción, pero los datos del portal de contratación de Colombia no son 100% abiertos y el tener los datos de todos los contratos no pueden decirnos como afectar la problemática social de la corrupción. Mi hipótesis es que con datos o sin datos seguirá existiendo corrupción y que los datos sólo mostraran en que se quiere gastar el dinero pero no quienes están detrás del proceso, los datos de contratación nos mostraran en que se esta gastando el dinero y en que decidieron gastarse cada centavo del dinero público.
Ademas podremos leer que tipo de tendencia política tiene el gasto publico a que intereses obedece el gasto mas allá de los programas políticos el cruce de los datos de contratos puede hablar sobre los intereses de las personas en los diferentes puntos del poder político y como están interpretando la ejecución del presupuesto. Eso si del presupuesto publico hay una parte de ese presupuesto que es de ejecución “secreta” de la cual no podemos saber nada.

Después de los datos del gasto publico en otro nivel de importancia aparecen los datos de trafico, los datos arrojados por los sensores que miden diferentes variables de contaminación ambiental, los datos de las personas que usan taxis o transporte publico etc etc que pueden servir para que ciudadanos interesados den una lectura o propongan soluciones a problemas locales, “Ciudadanos inteligentes” en ciudades inteligentes. Esa es parte de la apuesta del “Big Data” pero sigue estando lejos de ser neutral. ¿Quién tiene el poder de computo para procesar el flujo diario de twitter que no sea twitter o las grandes empresas? a los ciudadanos de a pie nos toca conformarnos con lo que el “Big data” esta hablando.

La cuantificación por medio de los datos suele mostrar un problema de manera fría al enumerar las cosas y pareciera que tomara distancia, es por eso que el analista de los datos debe acompañar sobre todo cuando se trata de datos sociales o culturales de las preguntas típicas que intenten explicar los números, siempre un ¿por que? que intente dar cuenta de lo que nos muestran los datos es igual de importante y su respuesta es humanamente imposible que sea neutral. Aún la inteligencia artificial no esta analizando los datos y cuando lo haga debemos dudar también de su neutralidad.

Lo colectivo, Lo comunitario, Lo abierto y Lo LIBRE

Hoy las palabras mencionadas en el titulo de este texto son comunes en muchos de los espacios culturales, sociales y políticos. Vemos a los falsos profetas como Uber o B&B que se paran en las ideas de lo “comunitario” y el trabajo colaborativo para montar un negocio con todas las dinámicas del mercado clásico, por muy bueno que sean esos servicios no es una relación entre pares la que se crea en este tipo de ejercicios, el nivel de relación en muchos de estos modelos sigue siendo desproporcionada y se convierte en la típica relación entre cliente y proveedor. En ese ejercicio no podemos catalogar los ejemplos anteriores como Libres en el sentido estricto de la palabra, son herramientas gratuitas que podemos usar, que prestan un buen servicio pero el valor social aportado no se puede medir en la cantidad de carrera realizadas o en la cantidad de gente que pago mas barato una habitación.

Cada que escucho o leo la palabra abierto y libre juntas en párrafos relacionadas con trabajo comunitario, recuerdo que a principios de los años noventa, un hacker llamado Richard Stallman – que trabajaba en el MIT, propuso un conjunto de cuatro libertades que fueron fundamentales para el desarrollo de software en una sociedad que empezaba a depender de la tecnología:

0. La libertad de ejecutar el programa, para cualquier propósito.
1. La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y modificarlo para que haga lo que tu quieras.
2. La libertad de redistribuir copias para que puedas ayudar al prójimo.
3. La libertad de distribuir copias modificadas, dando a la comunidad una oportunidad de beneficiarse de los cambios que hiciste.

En la actualidad estas cuatro libertades pueden reescribirse de muchas maneras para que apliquen en todos los posibles aspectos del conocimiento. Y es necesario empezar a pensar en que es lo que mueve la economía en el mundo actual, desde el punto de vista de la tecnología en el siglo XX un factor importante de la economía estuvo marcada por el Software de ahí que Stallman formulara las cuatro libertades. El siglo XXI esta marcado por un negocio basado en los datos, los datos de las personas, los datos de las instituciones, los ejercicios comunitarios, los saberes populares, todo tipo de información en valuable en el sentido cualitativo y cuantitativo, creo que para la mayoría de las personas compartir los saberes es algo que se hace de manera natural, si me preguntan por la receta de unas pastas que hice no tengo problema en contarle al otro el procedimiento, escribirla y regalársela para que la reproduzca, de esta forma si lo miramos a la luz de las cuatro libertades mencionadas se conectan de una manera sencilla, así:

0. Puedes usar el conocimiento / información, dato que comparto, para cualquier propósito
1. Puedes estudiar el conocimiento / información, dato que comparto, y modificarlo para que haga lo que tu quieras. (Por ejemplo mejorar la receta y agregarle nuevos condimentos)
2. Puedes copiar el conocimiento / información, dato que comparto, para que puedas ayudar a otras personas, especialmente a los amigos.
3. Puedes distribuir copias modificadas de el conocimiento / información, dato que comparto, dando a la comunidad una oportunidad de beneficiarse de los cambios que hiciste.

Para que estas libertades sean funcionales para todas las personas la relación que se establezca debe ser entre pares, los involucrados en el proceso deben de estar de acuerdo en cumplir unas normas básicas que implican, respeto por las cuatro libertadas, reciprocidad todos podemos aportar de diferentes maneras, es muy importante estar conscientes de la diferencia y variedad de conocimientos en todo tipo de redes de personas, no abusar, y valorar el conocimiento local y comunitario de la misma forma como se valora el conocimiento académico y foráneo.

De esta forma cuando los colectivos que se comportan basándose en estos principios entran en relación con instituciones, el estado, corporaciones, empresas, se debe tener cuidado en como se genera la relación de pares entre este tipo de sector de la sociedad, en este caso en un primer momento sin dar mayores explicaciones las entidades deberían de aportar en valor económico el acceso al conocimiento que ofrecen los colectivos o ofrecer intercambios del mismo valor que fortalezcan la red, estableciendo desde un principio las condiciones de la relación que se va a establecer para evitar en un futuro malos entendidos por ejemplo:

1. Licencias, todo el conocimiento, documentos, material, fotos, vídeos, etc, que se genera de una relación entre una institución y un proyecto comunitario debe de tener una licencia abierta, de preferencia algo como Licencia de Producción de Pares (https://endefensadelsl.org/ppl_deed_es.html), también se pueden utilizar otras licencias en el caso de datos cartográficos, geoespaciales, información georeferenciada se puede utilizar la licencia que utiliza OpenStreetMap (http://opendatacommons.org/licenses/odbl/)

2. Evitar utilizar licencias Creative Commons que no sea Dominio Publico CC0 o CC-BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/), en el caso de desarrollo de Software la licencia GPL v3 cumple un buen papel o la licencia MIT

3. Las políticas de manejo de datos personales deben estar establecidas desde el principio y de acuerdo a la ley.

4. Se deben revisar las políticas de seguridad de la información en el caso de manejar información sensible.

5. Las instituciones deberían esforzarse por reconocer el trabajo realizado el los territorios, no reinventar la rueda con cada ejercicio realizado cuando se invita a participar a la comunidad, la palabra participación que tiene un carácter pasivo debería de sustituirse por un concepto cercano a la construcción colectiva, de esta forma cuando las instituciones quieran hacer un ejercicio con la comunidad, esta debe estar involucrada en todo el proceso de creación del ejercicio, desde el planteamiento inicial, desde evaluar la pertinencia y las necesidades y con el propósito especifico de no repetir el trabajo ya realizado y que se actué con la buena fe de construir y no de desconocer a los otros y su trabajo.

Cuando se trata de sumar esfuerzos es necesario plantear desde unas reglas de juego claras que construyan de manera participativa un ejercicio sano para las diferentes actividades comunitarias que se realizan en las ciudades, es muy interesante que las instituciones se acerquen a construir con nosotros, pero pilas hay que acercarse no solo con buenas intenciones y trayendo talleristas de fuera, reconocer el conocimiento local es muy importante y es algo que ha faltando en las relaciones que normalmente se tejen entre instituciones y colectivos. Tener en cuenta la importancia y el valor actual de los datos, de las oportunidades que esto abre, de sus relaciones y lograr que los ejercicios de lo abierto estén mediados por la libertad y no por la gratuidad.