El futuro digital no es de todos

El nuevo gobierno prometió en su campaña modernizar el sector tic para ser más competitivos y cerrar la brecha digital, el nuevo proyecto de ley se resume en el texto de la siguiente forma: “Por la cual se moderniza el sector de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones –TIC-, se distribuyen competencias, se suprime la Autoridad Nacional de Televisión, y se dictan otras disposiciones” No hay que negar que la parte retorica de este proyecto de ley promete resolver los problemas de comunicaciones del país sobre todo en las áreas rurales y muestra con datos los avances de los gobiernos anteriores en el tema de fibra óptica y los diferentes proyectos que avanzaron hasta tener “Internet gratis” en casi todos los parques de los municipios del país.

La nueva ley pretende ir más allá definiendo las condiciones para que los operadores puedan ofrecer opciones que beneficien a la Colombia desconectada y aunque ven que el acceso a Internet puede mejorar el producto interno del país en ninguna parte del texto se plantea el acceso a Internet como un servicio publico o como un bien común, tampoco se plantea un aumento en el ancho de banda mínimo que los operadores deben ofrecer y aunque hablan de los beneficios del Internet fijo en hogares es ambigua su posición si debería fortalecerse esta oferta en el país o si serán los operadores móviles los encargados de ofrecer la tecnología para la renovación TIC del país.

En la renovación TIC del nuevo gobierno nunca se menciona la posibilidad que las comunidades se organicen para ser sus propios proveedores de Internet en forma de redes comunitarios, se habla de beneficios para la televisión comunitaria pero mientras crecen y se vuelven grandes para pagar los canon al nivel de cualquier operador. esto lo mencionan en un parágrafo transitorio en donde se les dice a los prestadores de TV comunitaria que pueden pasar al negocio de Internet, lo que parece no saber el Ministerio es que hay muchas regiones del país en donde no hay TV Comunitaria, las antenas de DirectTV y demás servicios satelitales de TV han resuelto esa necesidad y que la ley debería de contemplar que asociaciones o grupos en zonas rurales puedan crear sus apropiar redes para llevar Internet a sus comunidades y ademas definir como hacer el negocio, de esto ya hay ejemplos en el mundo.

Ahora el proyecto de ley habla del Fondo Único de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones pero lamentablemente no serán las comunidades de base o los proyectos comunitarios quienes podrán acceder a este para realizar proyectos que cierren la brecha digital, si bien este fondo esta enfocado a programas del mismo gobierno, no critico eso, pero que la posible participación en los programas que promueve el fondo este orientado a las entidades publicas y la empresa privada excluye de entrada a posibles actores comunitarios o de otro carácter que puedan contribuir en la creación de soluciones en lugares remotos. En este Fondo único TIC se debería incluir los proyectos de comunidades de base por medio de asociaciones legalmente constituidas para dar viabilidad a los proyectos de Redes Comunitarias que usan WIFI, TVWS, BTS y otras tecnologías.

Lamentablemente el Futuro digital no es de todos, por que esta nueva ley en ultimas favorecerá solo a la empresa privada de grandes capitales para que sean ellos quienes determinen los servicios a prestar específicamente en las zonas más apartadas el país en donde aun no llega ni la señal 2G de los operadores celular, los proyectos de redes comunitarias no están contemplados en esta nueva ley y se desconoce a los pequeños actores o pequeños proveedores como posibles actores importantes de llevar conectividad a lugares apartados para cerrar la brecha digital, respecto al espectro electromagnético no se contemplan excepciones para tecnologías como BTS Comunitario o similares que permitirían de nuevo a comunidades auto organizadas tener sus propios servicios celular o de Internet. Esta regulación debería incluir nuevos actores, ademas contemplar que el Futuro digital es poder determinar como queremos que sea el futuro digital en nuestras regiones y no quedar a merced de la empresa privada.

El futuro digital no es para todos, por que este proyecto de ley menciona someramente los principios de Neutralidad de la red cuando debería ser base principal de esta transformación, no se encarga del Zero Rating y no deja de tratar a las personas como simples clientes consumidores, cuando podemos ser actores reales en este tipo de proceso.

@NuestraRedOrg – Red Inalámbricas libres en zonas rurales

En septiembre de 2012 escribí el articulo Redes Inalámbricas libres para el campo (Reflexión) para el blog de la Fundación VivirEnLaFinca, desde entonces hemos venido haciendo diferentes tipo de pruebas hacer un despliegue de una red abierta que permita a personas en el campo acceder a información que en este momento no puede acceder de otras formas, es por eso que en 2013 nos unimos a la Comunidad de Practica Convergentes del barrio la Loma, del corregimiento de San Cristobal en Medellín, para formular un proyecto que permitiera por medio de la red hacer un intercambio de saberes entre el campo y la ciudad. En ese proceso logramos acceder a un estimulo por parte de la fundación APC con este estimulo hemos podido comprar equipos de red preparados para instalar en el exterior, (6 Ubiquiti PicoStation M2HP y 6 Ubiquiti NanoStation M2) e iniciar un proceso de investigación y pruebas para definir la mejor forma de configurar e implementar la red.

En este punto quiero contarles que NuestraRed como nombramos el proyecto esta dividido en dos zonas, una rural (Corregimiento de Arabia en Pereira / Risaralda) otra zona urbana (Barrio la Loma en la Comuna 60 / Medellín) en esta entrada especifica voy a hablar sobre la zona rural y en una próxima entrada explicare la zona urbana y como se conectan entre sí los dos lugares.

La parte técnica:

Nodos actuales de NuestraRed en Risaralda.
Nodos actuales de NuestraRed en Risaralda.

 

Para el montaje de esta red hemos optado por la utilización de Software Libre y herramientas libres de mucho tipo, de hecho la implementación de este tipo de redes comunitarias no seria posible sin utilizar estas herramientas.

Elegimos el Firmware basado en OpenWrt desarrollado por el proyecto qmp.cat  que incorpora el protocolo de enrutamiento dinámico para redes MESH BMX6. La utilización de este protocolo tiene muchas ventajas técnicas, desde mi punto de vista como técnico de ello es la utilización de IPV6 para el manejo de toda la conexión entre los nodos, esto le permite un mejor manejo de las rutas y optimiza el consumo de recursos de red al ser un protocolo que se basa en la capa 2 del modelo OSI.

Equipo Ubiquiti NanoStation M2 Equipo de Nuestrared
Equipo Ubiquiti NanoStation M2 Equipo de Nuestrared

El protocolo a su vez separa el enlace tipo MESH creando una red modo AD-HOC en donde corre el protocolo BMX6, y crea una red en modo “Master” que permite en enlace de nuestros clientes a la red.

En esta zona tenemos instalado un servidor Linux, que nos permite enviar a la red diferentes servicios de red, en la actualidad tenemos:

– La Wikipedia, Wikilibros, El diccionario de la wikipedia, Wikiquotes, estos servicios corren de manera local utilizando la versión servidor de Kiwix .

– Tenemos también una emisora local #RadioSucia que corre usando el servidor de Audio Icecast 2 a la que en la actualidad estamos transmitiendo la colección de vinilos de la fundación vivir en la finca.

– Estamos creando un sistema de información local usando el software Milfs, desarrollado por qwerty.co. Con este sistema de información esperamos crear diferentes herramientas de datos abiertos que permitan a la gente compartir diferente tipo de información que puedan crear las personas que se conectan a la red. En la actualidad la pagina del proyecto esta siendo desarrollada usando la herramienta: http://www.nuestrared.org/

– Para controlar el acceso y poder tener un portal cautivo que le cuente a la gente a que se esta conectando cuando entra a la red, usamos TinyProxy + Dansguardian, utilizamos este tipo de herramientas para tener unas pequeñas estadísticas de acceso a los servicios que estamos ofreciendo en la red y a su vez promocionarlos.

Portal Cautivo de NuestraRED
Portal Cautivo de NuestraRED

La documentación técnica espero irla subiendo al siguiente repositorio en Git Hub: https://github.com/kleper/NuestraRED

Los Nodos / La comunidad.

Vista panorámica de uno de los nodos de la red.
Vista panorámica de uno de los nodos de la red.

En la actualidad contamos con 5 Nodos, distribuidos así:

Link: http://umap.openstreetmap.co/es/map/untitled-map_402#15/4.7262/-75.6941
Link: http://umap.openstreetmap.co/es/map/untitled-map_402#15/4.7262/-75.6941

La comunidad con la que estamos trabajando inicialmente son con los niños y las niñas que están en el área de influencia de la red ya que las herramientas que tenemos inicialmente son herramientas de consulta que son útiles para poder hacer las tareas las tareas que les ponen en las escuela o en el colegio,  y creo que allí precisamente es donde esta el objetivo de la red, orientar a la creación de contenidos.

Estadísticas de acceso a la red en 3 dias
Estadísticas de acceso a la red en 3 dias

Desde que empece con el tema de las redes libres (en el 2002) he visto como han ido evolucionando las redes, me atrevo a decir que los problemas técnicos en su mayoría están resueltos y que los equipos de red en la actualidad son mucho más asequibles que hace 10 años, pero el problema fundamental es el mismo, y son las preguntas de ¿Para que una red libre? ¿que problema se resuelve? en este caso aún no tengo estas respuestas claras, pero considero que serán los contenidos que pongamos en la red, y los contenidos los que las mismas personas vayan creando lo que le dará viabilidad al proyecto y marcara su futuro.

 

Agradecimientos:

Unloquer – Platohedro, Fundación Vivir en la Finca, Juan Esteban Giraldo, APC, MedellinWireless, Comunidad de Practica Convergentes.

 

La pruebita de Amor. (Internet.org)

La pruebita de amor siempre ha sido una frase bastante utilizada en el lugar donde naci y, de alguna forma, es la sensación que me dejan diferentes pruebas que he estado haciendo con Internet.org [1]. No se puede negar que la iniciativa de Facebook para proveer algo de conectividad basada en servicios es interesante. Sin embargo, la sospecha se levanta cuando los servicios privilegiados son solo los de Facebook y unos cuantos elegidos por el proveedor de telefonia celular y el gobierno –en nuestro caso Tigo y el MinTic–.

Para acceder a este “beneficio”, tenemos que tener una Sim card de Tigo. Cualquiera puede comprar una por 5 mil pesos en una tienda autorizada y. por un tiempo de dos meses, puedes disfrutar de las aplicaciones que ofrecen [2], pero con la condicion que si intentas acceder a un contenido externo (fuera de las aplicaciones autorizadas) te advierte que a partir de ese momento el costo se cargará al plan de datos. ¿Cómo funciona todo esto? En los términos y condiciones de uso se ofrecen algunas pistas técnicas para entender cómo funciona Internet.org. Así, por ejemplo, se puede leer [3] : “Actividades en internet. Cuando solicitas acceso a un sitio web o servicio, podemos modificar la solicitud y enrutarla a través de nuestros servidores para que tu operador de telefonía celular sepa que no tiene que cobrarte por los datos que usas para acceder a los sitios web”. Cuando utilizan la palabra enrutar quieren decir que nuestro tráfico de red está siendo inspeccionado y pasado por un proxy [4] que le permite a la empresa, en este caso a Facebook, saber desde dónde navegamos, para dónde vamos y qué estamos haciendo en el camino. En principio, esto presenta diferentes problemas desde el punto de vista de la intimidad de las personas. No hay manera de usar esa aplicación de una forma anónima. El control del tráfico y el registro de la conexión lo tiene en todo momento Facebook.

En este punto debemos alertar que los datos que pueden recoger de una persona cuando se navega por un proxy son bastantes: desde su ubicación e identidad completa (debido a la interrelación de la cuenta de Facebook con el servicio) hasta conocer los detalles de sus búsquedas en cualquiera de las otras aplicaciones.

Es cierto que como aceptamos unos términos y condiciones de uso que incluyen todas estas posibilidades, en estricto sentido, no hay nada ilegal. Además, entre nosotros es muy común el dicho “el que nada debe nada teme”. Sin embargo, la recolección de este tipo de información no solo tiene implicaciones en la seguridad o facilita actividades de vigilancia masiva, sino también puede usarse para fines comerciales, publicitarios etc. En este tipo de servicios, es cierto lo que muchos dicen: “cuando el servicio es gratis, el producto somos nosotros”, y es que nuestros datos, en especial nuestros metadatos, forman parte un mercado emergente, el de los datos. Volvamos a los términos y condiciones de este servicios, allí vemos que nos dicen que: “Es posible que compartamos información con terceros de conformidad con nuestra Política de datos”. Por supuesto, esa “Política de datos” es bastante permisiva, por lo que estamos cediendo gran parte de nuestros derechos cuando la aceptamos.

De otra parte, estas prácticas no terminan con Internet.org. Desde hace tiempo en Colombia se ofrecían planes económicos por servicios parciales. Recientemente, se han intensificado campañas comerciales como “Facebook al gratín”, que son fuertes especialmente en lugares menos favorecidos, en donde la brecha digital es tan grande que es indiferente tener Internet o Facebook, simplemente es lo mismo. En Internet es común tener servicios que se vuelven monopólicos: Google es un buscador omnipresente y Facebook es la herramienta por excelencia, el medio de comunicación único para no iniciados. Lo preocupante es que en este tipo de iniciativas a nadie parece importarle que el efecto se amplifique y, peor aún, de la mano de un estado cómplice. La alianza entre Facebook y el gobierno colombiano se presta para un juego comercial. Al promover la implementación de soluciones como Internet.org, se permite que las personas caigan en una estrategia publicitaria donde los únicos beneficiarios reales, y a largo plazo, son las empresas.

Tal como en la pruebita de amor o como en la nunca bien ponderada frase “la puntica no más”, cuando nos enfrentamos a este tipo de servicios, nos arriesgamos a perder más de lo que imaginamos. Lo que vemos como un beneficio para una parte de la población necesitada, como intenta mostrarlo en sus discursos el CEO de Facebook, ciertamente, no cierra la brecha digital. Utilizando publicidad engañosa, se convierte a Internet en un puñado de aplicaciones de acceso limitado, se cierra un mundo de infinitas posibilidades, se pasa a navegar a solo opciones elegidas por quienes están pagando por la navegación. No estoy de acuerdo con su postulado “Mejor algo que nada”. Prefiero no tener nada a no poder elegir a dónde quiero ir y cómo quiero llegar.

El precio de esta pruebita de amor son mis datos. Es un precio bastante alto y el cebo que nos ponen es muy atractivo en un país en donde aún más del 70% de la población no tienen ningún tipo de conectividad[5] ¿Internet gratis? Sí, pero abierto y confiable.

Notas:

[1] http://www.las2orillas.co/ni-internet-ni-gratis/
[2] http://www.tigo.com.co/internetorg
[3] http://www.tigo.com.co/cyrinternetorg
[4] http://es.wikipedia.org/wiki/Proxy
[5] http://www.semana.com/educacion/articulo/conectividad-en-colombia/417580-3